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부정의 힘 / 예레미야 28:1-11

1 그 해 곧 유다 왕 시드기야가 다스리기 시작한 지 사 년 다섯째 달 기브온앗술의 아들 선지자 하나냐가 여호와의 성전에서 제사장들과 모든 백성이 보는 앞에서 내게 말하여 이르되
2 만군의 여호와 이스라엘의 하나님이 이같이 일러 말씀하시기를 내가 바벨론의 왕의 멍에를 꺾었느니라
3 내가 바벨론의 왕 느부갓네살이 이 곳에서 빼앗아 바벨론으로 옮겨 간 여호와의 성전 모든 기구를 이 년 안에 다시 이 곳으로 되돌려 오리라
4 내가 또 유다의 왕 여호야김의 아들 여고니야와 바벨론으로 간 유다 모든 포로를 다시 이 곳으로 돌아오게 하리니 이는 내가 바벨론의 왕의 멍에를 꺾을 것임이라 여호와의 말씀이니라 하니라
5 선지자 예레미야가 여호와의 성전에 서 있는 제사장들과 모든 백성들이 보는 앞에서 선지자 하나냐에게 말하니라
6 선지자 예레미야가 말하니라 아멘, 여호와는 이같이 하옵소서 여호와께서 네가 예언한 말대로 이루사 여호와의 성전 기구와 모든 포로를 바벨론에서 이 곳으로 되돌려 오시기를 원하노라
7 그러나 너는 내가 네 귀와 모든 백성의 귀에 이르는 이 말을 잘 들으라
8 나와 너 이전의 선지자들이 예로부터 많은 땅들과 큰 나라들에 대하여 전쟁과 재앙과 전염병을 예언하였느니라
9 평화를 예언하는 선지자는 그 예언자의 말이 응한 후에야 그가 진실로 여호와께서 보내신 선지자로 인정 받게 되리라
10 선지자 하나냐가 선지자 예레미야의 목에서 멍에를 빼앗아 꺾고
11 모든 백성 앞에서 하나냐가 말하여 이르되 여호와께서 이와 같이 말씀하시니라 내가 이 년 안에 모든 민족의 목에서 바벨론의 왕 느부갓네살의 멍에를 이와 같이 꺾어 버리리라 하셨느니라 하매 선지자 예레미야가 자기의 길을 가니라

긍정의 힘이라는 책은 미국의 조엘 오스틴 목사가 쓴 세계적인 베스트셀러입니다. 그는 이 책을 통해 긍정적인 말, 긍정적인 사고가 우리의 인생과 신앙을 이끌어가는 소중한 원동력이라는 것을 가르치고 있습니다.

꼭 그의 말이 아니라하더라도 긍정의 힘은 신앙과 동일한 것으로 받아들여지는 경우가 많습니다. 부정적인 생각, 비판적인 사고는 잘못된 것이며 모든 일에 긍정적으로 생각하고 의심없이 믿으며 무조건적으로 순종하는 것이 신앙이라는 말을 듣기도 합니다. 그러나 성경에서 말하는 믿음이란 자기 확신이 아니라 하나님에 대한 인격적인 신뢰이며 더 구체적으로 우리를 구원에 이르게 하는 믿음은 하나님이 죄인된 우리를 예수 그리스도의 십자가의 은혜로 구원하신다는 복음에 대한 믿음을 말하는 것입니다. 하지만 믿음이라는 말이 오용되면 모든 의심을 불경시하고 무조건적으로 일단 믿으라는 강요처럼 되어 버릴 수 있습니다.

순종이라는 말도, 하나님의 말씀에 대한 순종이며 하나님의 말씀을 따르려는 영적인, 인격적인 결단과 실천을 말하는 것이지만, 그 말도 오용이 되면 어떤 권위에 대한 무조건 적인 순종, 혹은 목회자에 대한 맹목적인 순종을 의미하는 것으로 변질될 수 있습니다.

개신교의 출발점이 된 종교개혁은 그런 면에서 바른 믿음과 순종이 무조건적인 믿음, 맹목적인 순종과는 다른 것임을 우리에게 깨우쳐 주었습니다. 10월은 개신교의 시발점이 된 종교개혁을 기념하는 달이고 다음 주가 독일의 마틴 루터의 종교개혁 501주년을 기념하는 주일입니다. 우리는 작년에 종교개혁 500주년을 기념하면서 개혁자들의 삶에 대해 여러 가지로 살펴보는 시간을 가졌습니다. 마틴 루터는 운래 가톨릭 교회의 신부였고 교회의 권위와 가르침을 당연한 것으로 받아들이며 살아왔습니다. 그러나 그가 신학교의 교수로서 성경을 깊이 연구하면서 교회의 가르침과 성경의 내용 사이에 불일치가 있다는 것을 발견하며 괴로워하게 됩니다. 교황과 교회의 권위를 신뢰했던 마틴 루터는 자신의 고민에 대해 건전한 토론이 가능할 것으로 기대하며 95개조의 반박문이라고 알려진 토론의 주제들을 제시하며 공개적인 토론을 요청했습니다. 그러나 그의 기대와 달리 교황청은 그를 위험한 인물로 낙인을 찍었고 독일 황제는 교회의 요청을 받아들여 마틴 루터에게 그의 모든 주장을 철회하라고 강요하였습니다. 그 자리에서 루터는 독일 황제의 명을 거부하며 “나는 그 어느 것도 철회하거나 거스를 수 없습니다. 지금 나의 양심은 하나님의 말씀에 사로잡혀 있습니다. 양심을 거스르는 것은 불편하거니와 안전하지도 않습니다. 주여 나를 도우소서.”라는 유명한 말을 남겼습니다. 그는 당연시 여기던 종교적인 권위와 성경의 가르침 사이에서 회의하며 고민하였고 그의 의심으로 인해 고통을 당했습니다. 그러나 그 과정을 통해 그가 진리의 편에 서있음을 확신하게 되었고 이후로 하나님의 부르심에 순종하는 믿음의 길을 담대하게 걸으며 종교개혁 운동의 대표자가 되었고, 우리가 믿는 개신교 신앙의 새로운 문을 열었습니다. 믿음의 확신에 이르는 길은 대세에 대한 순응, 권위에 대한 맹종이 아니라 때로는 의심하고 회의하며 고민하면서 끝까지 하나님의 뜻을 구할 때에 하나님께서 주시는 은혜입니다.

오늘 본문의 주인공인 예레미야도 그 시대에 “부정의 아이콘”이라고 불릴 만한 사람입니다. 그는 하나님께 불순종한 유다 왕국이 멸망할 것이며 하나님의 성전이 있는 예루살렘성이 함락하게 될 것을 예언하도록 하나님께 부르심을 받은 사람이었습니다. 그는 본래 제사장 가문에서 태어난 사람이었습니다. 제사장은 세습직이었기 때문에 그도 선지자 이전에 제사장으로 부르심을 받은 사람이었습니다. 제사장들에게 가장 소중한 것은 예루살렘의 성전이었습니다. 그런 그가 예루살렘 성전이 백성들의 불신앙으로 인해 이제 더 이상 하나님이 거하시는 거룩한 전이 아니며 하나님의 심판으로 무너지게 될 것이라는 것을 선언하여야 했던 것은 그 자신에게도 큰 고통이었습니다. 그는 대세에 따르며 권위에 순종하며 남들이 듣기 좋은 소리를 하기를 거부하며 하나님의 말씀에 순종하고자 했기 때문에 그의 동료 제사장들과 소위 어용 선지자들로부터 비난을 받아야 했고 유다의 왕들로부터 박해를 받고 죽음의 위기를 여러 번 겪어야 했습니다. 예레미야서에서 우리는 선지자로서의 예레미야의 고통을 토로하는 고백들을 여러 번 듣게 됩니다.

유다의 왕들과 그가 어려서부터 존경하던 대제사장과 고위 성직자들이 예루살렘이 함락되지 않을 것이라고 말하며 그를 핍박했을 때에 그는 그들에게 순종하기 보다는 하나님의 말씀에 순종하는 길을 택해야 했습니다. 하나님에 대한 순종은 그야말로 하나님께 대한 순종이며 진리에 대한 순종이지 목회자 혹은 어떤 교회의 권위에 대한 맹목적인 순종을 의미하는 것은 아닙니다.

저도 목사이지만 저는 감히 목사의 생각이 바로 하나님의 뜻이라고 말할 수는 없습니다. 그런 착각과 강요가 얼마나 한국 교회를 힘들게 했습니까? 목사의 역할은 하나님의 말씀을 성도들에게 가르치고 전하며 성도들을 위해 기도하면서 모든 성도들을 하나님 앞에 서게 하는 것입니다. 모든 성도들은 각자의 신앙과 양심에 입각해서 하나님의 뜻이 무엇인지에 대해 스스로 판단을 해야 합니다. 물론 우리는 지혜가 부족하기 때문에 서로 도와야 하고 권면해야 합니다. 그러나 결국 우리는 하나님 앞에 홀로 선 사람들이며 하나님 앞에서 우리의 인생의 최선의 진실을 찾아 가야 합니다.

제게는 조금 부끄럽지만 이런 일이 있었습니다. 제가 고등학교 시절에 학교에서 간부수련회를 갔었는데 교장선생님의 특강이 있고 질문 시간이 있었습니다. 제 기억으로 교장선생님의 특강의 주제는 교육에 있어서 신뢰의 중요성에 대한 말씀이었던 것같은데 그때 학교 안에 부정입학을 한 학생이 있다는 소문이 퍼져 있었고 그 사실을 당연하게 믿는 학생들이 많이 있었습니다. 그래서 저는 용기를 내어 교장선생님께 부정입학을 한 학생이 있다는 소문을 학생들이 의심없이 믿고 있는데 교육현장에서의 신뢰라는 문제와 관련해서 교장선생님은 이런 현상을 어떻게 생각하시냐고 제 나름은 아주 고차원적인 질문을 했습니다. 사실 저는 그런 소문을 믿었던 것이 아니었고 오히려 많은 학생들이 그런 이야기를 당연하게 믿는 것이 싫어서 그렇게 질문을 한 것이었는데 그 자리에 있던 다른 선생님들은 제 이야기를 끝까지 듣지 않으시고 제가 부정입학에 대해 따져 묻는 것처럼 생각을 하셨습니다.

그래서 그 시간이 끝난 후에 왜 그런 이야기를 다른 선생님들에게 먼저 말하지 않고 교장선생님에게 직접 질문을 했냐고 야단을 맞았을 뿐만 아니라 학교로 돌아와서 학생부로 불려가서 어디서 누구에게 그런 이야기를 들었는지 자술서를 써야 했습니다. 저는 사실 앞에서 말씀드린 것처럼 그 소문을 믿고 퍼뜨린 사람이 아니었는데 저의 발언으로 오해를 받아 그런 수모를 당해야 했습니다. 그리고 교무부로 불려가서 서울시교육청에서 처음 배정한 명단에 이미 그 학생의 이름이 있었다는 것을 제게 확인시켜 주셨고 제가 직접 학생들 앞에서 공개적으로 그 의혹은 사실이 아니라는 것을 밝히게 하셨습니다. 사춘기의 청소년으로서 이런 일들을 감당하는 것이 너무나 힘들었고 왜 제가 괜히 나서서 그런 질문을 했는지 무척이나 후회했습니다. 그런데 이 일들이 다 끝난 후에 교장선생님이 저를 부르셨습니다. 그리고 저에게 “잘했다”라고 말씀해 주셨습니다. 제가 그 문제에 대해 공개적으로 질문을 했기 때문에 오히려 그 의혹이 사라지게 되어서 좋은 일을 했다고 칭찬을 해주셨습니다. 이 일은 그 후로 제게 큰 격려와 도움이 되었고 원래의 제 의도가 제대로 이해된 것은 아니었지만 어찌되었건 진실을 말하는 것은 매우 소중한 것이라는 것을 배우게 되었습니다.

그런데 예레미야에게 있어서 진리의 편에 선다는 것은 고통스러운 선택일 뿐 아니라 불확실한 선택이기도 했습니다. 오늘 본문 앞에 있는 27장을 보면 하나님은 예레미야에게 멍에를 만들어 목에 걸고 이렇게 바벨론 왕의 멍에를 매고 바벨론 왕을 섬겨야 한다고 전하게 하셨습니다. 그리고 오늘 본문인 28장을 보면 그가 그렇게 하나님의 말씀을 온 몸으로 전하고 있을 때에 하나냐라는 선지자가 와서 하나님의 말씀이라며 “내가 바벨론의 왕의 멍에를 꺾었느니라”고 선언합니다. 그리고 먼저 사로잡혀간 백성들을 다시 돌아오게 하고 빼앗겼던 성전의 기물들을 다시 찾아오게 하시겠다고 말씀하셨다고 말합니다. 유다가 최종적으로 멸망하기 전에 이미 바벨론은 여러 번 예루살렘을 공격했습니다. 그리고 왕과 고관들을 끌고 갔고 새로운 왕을 세웠습니다. 그렇게 세워진 왕이 오늘 본문에 나오는 시드기야입니다. 바벨론이 성전의 기물들을 가져 간 것은 원래는 승전의 상징으로 패전국이 섬기는 신상을 가져가야 하는데 예루살렘 성전에는 어떤 신상도 없었기 때문에 대신 성전에서 사용하는 기물들을 일종의 전리품으로 가져간 것입니다. 바벨론의 멍에를 꺾게 되고 포로들과 성전의 기물들이 곧 다시 돌아오게 될 것이라는 하나냐의 예언은 앞으로 바벨론의 침공을 받아 나라를 잃고 바벨론의 멍에를 지게 되리라는 예레미야의 예언을 하나님의 이름으로 정면으로 부정한 것입니다.

예레미야는 자신이 하나님의 말씀을 받았다는 확신을 가지고 있었고 핍박중에서도 그 확신을 끝까지 지켜가고 있었습니다. 그런데 그가 전한 말씀과는 다른 말씀을 전하는 선지자를 만나게 됩니다. 그가 어떻게 대답을 했을까요? 그의 말을 부정하며 그는 거짓선지자라고 외쳤을 것이라고 기대되지 않습니까? 그런데 오늘 본문에 나타난 예레미야의 반응은 상당히 의외입니다. 그는 그의 말을 듣고 “아멘, 여호와는 이같이 하옵소서 여호와께서 네가 예언한 말대로 이루사 여호와의 성전 기구와 모든 포로를 바벨론에서 이곳으로 되돌려 오시기를 원하노라”라고 말합니다.

어떤 사람들은 예레미야의 이 말이 일종의 비꼬는 말이라고 생각하기도 합니다. 그러나 저는 예레미야서에 나타난 직설적이고 단순한 예레미야의 성격으로 볼 때에 그렇지 않다고 생각합니다. 하나냐는 예레미야의 예언을 대놓고 부정했지만 하나냐가 말한 것은 사실 예레미야가 원했던 바이기도 했습니다. 그도 예루살렘이 함락되는 것을 원하지 않았고 바벨론이 물러가게 되기를 바랬습니다. 그는 하나냐의 말이 옳았으면 좋겠다며 인간적인 동의를 표시한 것입니다. 그러나 그렇다고 그의 확신을 바꿀 수도 없었습니다. 과연 누가 옳은지를 지금 어떻게 알 수 있겠습니까? 예레미야는 하나냐에게 이어서 이렇게 대답합니다. 자신과 이전의 여러 선지자들이 이미 재앙이 닥쳐올 것을 예언했다는 것을 상기시키며 “평화를 예언하는 선지자는 그 예언자의 말이 응한 후에야 그가 진실로 여호와께서 보내신 선지자로 인정받게 되리라”고 말합니다. 당신의 말대로 이루어지기를 나도 바라지만 하나님이 이미 다른 선지자들을 통해서도 재앙을 예언하셨으니 당신도 그 말씀을 경청해야 하지 않겠느냐, 하나냐의 말이 하나님의 뜻인지 아니면 예레미야가 전한 것이 하나님의 뜻인지는 결국 누구의 예언대로 이루어지느냐를 보게 될 때에야 알 수 있지 않겠냐는 말입니다. 예레미야는 자신의 소신을 가지고 있었지만 자신과 반대되는 예언을 하는 사람에게도 상당히 절제되고 온화하게 대응합니다. 그러나 하나냐는 그렇지 않았습니다. 그는 예레미야가 메고 있는 멍에를 꺾어버리고 여호와께서 이같이 바벨론의 왕의 멍에를 꺾어 버리실 것이라고 말합니다. 오늘 본문에서 “예레미야가 자기의 길을 가니라”고 말씀합니다.

예레미야는 자신의 예언을 부정하는 사람들로부터 많은 고난을 받았지만 그러나 최대한 정중하게 그들의 말을 경청합니다. 그러나 그도 자신의 소신을 굽힐 수는 없었고 모든 것은 결국 하나님께서 밝혀 주실 것이라고 믿으며 자신의 길을 묵묵히 걸어갔습니다. 이스라엘의 역사는 예레미야가 옳았고 그의 예언대로 이루어 졌다는 것을 보여줍니다.

저는 이 말씀을 접할 때마다, 스스로에게 묻습니다. 나는 하나냐인가 예레미야인가? 나의 믿음, 나의 확신은 하나님께로부터 온 것인가 아니면 내 자신의 착각인가? 확신이란 매우 주관적인 것이고 사실 연약한 인간으로도 어떤 일의 옳고 그름은 한참의 시간이 지난 후에야 알 수 있습니다. 사실 저는, 우리는 하나냐도 아니고 예레미야도 아닙니다. 그러기에 더더군다나 우리는 때로는 자신의 확신에 의문을 제기해보며 다른 이들의 반대에도 경청하면서 하나님의 말씀에 비추어서 자신의 생각을 돌아보고 끊임없이 검증해볼 수밖에 없습니다.

그래서 사람들은 대립되는 의견을 들을 때에 회의주의나 냉소주의에 빠지기도 합니다. 각자 자기의 주장을 하는 것일뿐 무엇이 진실인지는 알 수 없다는 것입니다. 그러나 성경은 이 세상을 회의주의, 냉소주의에 방치하지 않습니다. 분명히 하나님이 원하시는 바가 있으며 우리는 이 세상의 불확실함과 인간의 연약함 속에서도 늘 하나님의 뜻을 구하며 최선의 선택을 하며 살아가야 한다고 가르칩니다.

감리교의 창시자인 존 웨슬리는 “경험과 이성 그리고 성령의 도우심을 힘입고 명백한 성경적 법칙을 적용하는 것을 통해 하나님의 뜻을 알게 되는 것”이라고 말한 바가 있습니다. 우리의 인생의 경륜이 더해 가면서, 성경에 대한 우리의 지식과 믿음이 더해가면서 그리고 성령의 인도하심을 더 깊이 의지하면서 우리는 조금씩 더 지혜로워지며 하나님의 뜻에 조금씩 더 가까워지는 것입니다.

우리는 다수의 그늘에 숨어서 살아가고자 하는 유혹을 받을 때도 많습니다. 그러나 루터의 시대에나 예레미야의 시대에나 진리는 다수의 편에 있지 않았습니다. 때로는 극소수의 사람들만이 용기있게 진실을 이야기하기도 합니다. 우리가 하나님의 뜻을 찾기까지 때로는 회의할 수밖에 없고 고민할 수밖에 없고 그래서 기도하며 하나님의 뜻을 구하며 하나님의 말씀에 귀를 기울일 수밖에 없습니다.

오늘 설교의 제목을 부정의 힘이라고 붙였지만 가장 어려운 부정은 사실은 자기 자신에 대한 부정입니다. 내가 옳다는 확신만큼이나 중요한 것은 내가 틀릴 수도 있다는 것을 인정할 수 있는 성찰입니다. 내가 누군가를 반대할 자유가 있다면 그 누군가도 나를 반대할 자유가 있습니다. 하나님의 뜻은 내 안에 있을 수도 있습니다. 그러나 하나님이 다른 사람들을 통해 내게 말씀하실 수도 있습니다. 나를 사랑하며 나를 위해 기도해주는 분들을 통해 하나님의 뜻을 깨우쳐 주시기도 하고 때로는 나를 힘겹게 하는 사람들을 통해서도 하나님의 뜻을 깨우쳐 주시기도 합니다. 그래서 우리는 예레미야처럼 자신을 반대하는 사람에게조차도 “아멘”할 수 있는 진지함이 필요합니다. 어떤 때는 하나님의 뜻이 너무나 분명하게 나타납니다. 그러나 어떤 때는 하나님의 뜻은 우리 앞에 감추어져 있습니다. 그래서 우리는 겸손할 수밖에 없습니다. 우리는 나인지 너인지를 떠나서 하나님의 뜻이 무엇인지에 대해 겸허하게 경청해야 합니다.

저도 지난 세월을 돌이켜 보면 너무나 부끄러운 기억이 많습니다. 하나님의 뜻을 알지 못해 방황하던 때도 있었고 자기기만에 빠져서 부정한 길을 걸으면서도 깨닫지 못했던 적도 있습니다. 결단을 해야 할 때에 용기를 내지 못하여 기회를 놓쳐 버린 적도 있었고 조급함 때문에 잘못된 선택을 했던 때도 있었습니다. 그러나 제가 한 가지 확신하는 것은 하나님은 우리의 연약함을 아시고 우리가 그 연약함 가운데에서도 간절히 하나님의 도우심을 바라며 하나님의 인도하심을 구한다면 하나님께서 우리의 인생길을 친히 이끌어 주시며 모든 것이 합력하여, 심지어 우리의 실수와 잘못과 연약함까지도 사용하셔서 선을 이루게 하신다는 것입니다.

누가 완벽한 사람이겠습니까? 우리는 다 하나님 보시기에 연약하고 흠이 많은 죄인들입니다. 오직 하나님의 은혜와 긍휼로 하루 하루를 살아가는 것입니다. 하나님께서 늘 우리의 삶에 함께 하셔서 우리 인생의 부족한 자리를 채우시고 우리를 돌보시며 인도하셔서 하나님이 기뻐하시는 선하고 의로운 삶을 향해 한걸음 한걸음 나아가게 되기를 소망합니다.

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